History of MartinLogan

- マーティン・ローガンの歴史 -

MartinLogan ストーリー

人々はよくMartinLoganがMartinとLoganという名前の2人の男によって設立されたと推測されますが、それはある種真実です。GayleMartin SandersとRon Logan Sutherlandです。MartinLoganは「SandersSutherlandよりも単に語感が良かっただけ」とSandersは説明します。(どうやら彼らはGayleRonを考慮しなかったようです。)

2人が出会ったのは70年代後半、Sandersがカンザス州ローレンスで経営していた高級オーディオ店でした。Sandersは建築と広告、Sutherlandは電気工学を専攻しており全く異なる経歴ながら、彼らは音楽への情熱を共有し、すぐに静電型スピーカーを発見しました。

究極の音の純度と透明度を求める人にとって、静電型は非常に魅力的でした。 しかしながら、ほとんどの人がスピーカーに期待する音質と十分な低音を再生する設計と構築は、今日でも手ごわい課題です。 当時、市場に出回っていた静電型スピーカーはほんの一握りでした。ほとんどは失敗に終わりましたが、KLH Model 9やQuad ESLのような少数の製品は、オーディオ愛好家の間で伝説的な存在となりました。

KLHは、おそらく当時のフルレンジ静電型スピーカーの中で、低音と出力性能において、一般的なスピーカーと競合するには、他のどのスピーカーよりも近かったと思われます。しかし、非常に大きく、細心の注意が必要で、高価であり、KLHの他のラインナップには全く馴染みませんでした。その結果、販売は控えめになり、最終的にModel 9は生産中止となりました。Quad ESLは、特に母国イギリスでの成功が大きく、MartinLoganの製品が登場するまでは、間違いなく歴史上唯一の商業的に重要な静電型スピーカーでした。しかし、このスピーカーには伝統的な弱点がありました。オリジナルのQuad Electrostaticは室内楽の世界最高の再生装置として広く評価されていましたが、ロックや交響楽のファンでさえ他のスピーカーに注目しがちでした。

もっと良い方法があるに違いない

 SandersとSutherlandはお互いにもっと良い方法があると確信していました。アーク放電したり、アンプを壊したり、リビングルームでスピーカーに興味のない人にも不快にさせたりせずに、適切な低音、出力、音の指向性を生み出す静電型スピーカーが作れると確信していたのです。Sandersは小さな研究開発チームを組織して、10年以上あたためてきたオリジナルの設計を、実用的で市場に出回る静電トランスデューサーに変えていきました。

最初のプロトタイプは1980年に完成しました。それはまだ科学プロジェクトのレベルで、平らなアルミパネルからワイヤー、支柱、トランス、電源が飛び出し、Sandersのリビングルームにあるアンプに接続されていました。その音は予想以上に良かったのですが、音量を上げると、パネル全体に雷が鳴り響き、音楽が天井に向かって漂う煙に変わりました。 それでも、彼らは成功が近いことを知っていました。

このチームは,新しい航空宇宙材料を用いた一連の実験を開始し,設計のブレークスルーにつながりました.最先端の導電性コーティング、絶縁体、接着剤を使用して構築された改良されたトランスデューサーは、2つの穴あきスチール製ステーターの間に透明で超軽量なマイラー製ダイアフラムを挟み込んでいます。

新しいスピーカーはエレガントに見えて、アーク放電なく大音量で再生することができましたが、Sandersは音質を犠牲にすることなく、満足のいく高域指向性を実現する方法に苦労していました。(大型のトランスデューサーは、高域を広範囲に放射するのではなく、狭いビームで放射する傾向があります)

解決策は、Sutherlandが理論的な音波をスケッチして音がどのように分散するかを説明した真夜中のセッションでみつかりました。Sandersは、水平方向に湾曲したパネル、curvilinear line-source(CLS)トランスデューサーを思い描いていました。

SandersとSutherlandは、モックアップと数枚の写真だけで、1982年にシカゴで開催されたコンシューマー・エレクトロニクス・ショーにスピーカーのコンセプトを出展しました。このデザインは瞬く間にヒットし、CESデザイン&エンジニアリング賞を受賞しました。その反響に興奮した二人は、自分たちのアイデアを試作品に反映させるためにカンザス州に戻りました。

スピードアップ

SandersとSutherlandは、ハイテクメーカーのネットワークを通じて、最先端の専門知識を持ち、このプロジェクトに興味を持っている他のエンジニアの協力を得ました。スペースシャトルのフィルター付き窓を製造していた会社や、テフロン加工の調理器具を製造していた会社もデザインチームに加わりました。彼らの共同の取り組みから、特許取得済みの蒸着プロセス、5,000ボルトの電荷をサポートできる光学的に透明なダイアフラム、および、最大10,000ボルトの電荷に対応するために、穴の開いたステーターを均一に絶縁するコンフォーマル・コーティングが生まれました。

1983年のCESまでに、彼らはMonolithと呼ばれるフルレンジのハイブリッド静電型スピーカーを開発しました。有名なハイエンドオーディオ会社は、彼らの電子機器のデモンストレーションのために、ショーの部屋でそのプロトタイプのペアを使用しました。それを聴いた販売店は、見た目にも美しいシースルーのMonolithのサウンドに圧倒され、さらに重要なことに、販売を熱望しました。SandersとSutherlandが彼らのミドルネームをベンチャーにつけ、彼らが生み出した需要を満たすために着手したのはこの時点でした。MartinLoganはついに飛び立ちました。

最初の数年はタッチアンドゴーでした。1人のフルタイムの従業員と1人のパートタイムの従業員だけで、最初の10組のMonolithを製造し、出荷しました。特別にデザインされたカートンにもかかわらず、3ペアが輸送中に破損してしまい、若い会社にとってはほぼ壊滅的な損失となってしまいました。ひるまずに彼らはスピーカーを修理し、その過程で、今日までMartinLoganの品質とワークマンシップを支えてきた満足度保証のポリシーを確立しました。

1985年には売上が急増し、会社はようやく軌道に乗りました。Sutherlandは最初の愛である電子機器に戻るために出発しました。翌年、MartinLoganは現在のデラウェア・ストリート2001番地に移転しました。同じ頃、Monolithの国際的な販売は驚くほどの成功を収めました。

その後も順調に成長していきました。1988年までに売上高は10倍に増加し、工場は大規模な専用の生産スペースを含むように拡張されました。1989年と1990年には、米国のInc.誌がMartinLoganを米国で最も急成長している株式非公開企業500社の1つに選出しました。

1990年代初頭には、新しいマルチチャンネルソースが登場し、ホームシアターが台頭してきました。MartinLoganは世界初の静電型センターチャンネルスピーカーであるLogosと、オンウォール・サラウンドチャンネルスピーカーであるStylosを発表しました。瞬時に正確なレスポンスを得るために、また既存の静電型スピーカーの性能レベルにマッチするように設計された、これらの全く新しいデザインにより、MartinLoganはホームシアターの一大勢力として確立されました。

同時に、大胆でスタイリッシュなSL3、コンパクトなAerius、Quest、reQuestモデルなど、MartinLoganの最も人気のあるクラシックな静電型スピーカーがいくつか導入されました。

しかし、90年代後半になると、従来のスピーカーデザインの人気が高まり、MartinLoganの革新者たちは、静電型のパフォーマンスと製品デザインのレベルを上げなければならないことを心得ていました。そして、これまでで最も野心的な製品の開発に着手しました。

 2ステージ、2000ポンド、制限の無いStatement e2は1998年にリリースされました。その巨大なスピーカーシステムは、セパレートタワー型のサブバスドライバーを搭載し、静電型を崇高な領域にまで拡大しました。最もリアルなオーディオ再生を可能にするという同社の歴史的な探求と、新たに開発された多くの静電技術を融合させ、そびえ立つStatement e2は、新世紀のMartinLoganのパフォーマンスとイノベーションの基準を打ち立てました。

その素晴らしいパフォーマンスを、より便利なサイズの静電スピーカーシステムに変換することが目標となりました。これはProdigy世代のスピーカーですぐに実現しました。Statementシステムで完成された高性能な静電技術が、よりコンパクトなスピーカーシステムに組み込まれ、静電型のパフォーマンスの扉をより多くの聴衆に開くことに成功しました。Prodigyモデルは、ウーファーをキャビネットに内蔵し、可能な限り最高のオーディオ解像度と広帯域のサウンドスペクトラムを誇っていました。

Prodigyの成功は、全く新しいタイプの美しくデザインされた高性能な 「ハイブリッド」静電型スピーカーにインスピレーションを与えました。これらにはOdyssey、Ascent、コンパクトなAeonが含まれます。MartinLoganのエンジニアは、進歩する低音技術と静電型スピーカーの瞬時のレスポンスを正確に統合する方法に興味を持つようになりました。この研究の結果、MartinLogan初の非静電型製品が誕生しました。

2001年、MartinLoganは巨大なDescentサブウーファーを発表しました。 Descentサブウーファーのマルチドライバー設計は、そのサーボ制御テクノロジーと革新的なフォースキャンセル機能を備えたBalancedForce構成により、静電トランスデューサーの厳しい性能仕様に適合しました。

Descentに続いて、コンパクトなDepthとGrottoサブウーファーが登場しました。その後、MartinLoganは、複数のドライバー・ファイアリング・オプションを備えたDynamoとAbyssサブウーファーを発表し、バスバーを再び引き上げました(あるいは下げました!)。高速で正確なワイヤレス接続は2009年にDynamoラインに導入されました。

1980年代半ばには、より高度な技術が開発され、MartinLoganは希少性の高い静電型スピーカーの分野で優れた品質と性能を体現しました。この評判は、新世紀の初めの10年間の技術革新によって強化されました。その中には、MicroPerf ESLステーター技術の開発や、非ESL先進薄膜の最初の使用が含まれています。これが最終的にFolded Motionトゥイーター技術として開花する種となりました。

2005年に発表されたハイエンドのSummit静電型スピーカーは、性能とデザインの両面でプロのオーディオ専門誌から絶賛されました。Summitは、MartinLoganのUltra-Rigid AirFrameを採用した先駆的な製品で、精密に製造されたパネルフレームは安定性を向上させ、イメージングとディテールを向上させました。Summitはまた、最新のCLS Xstat ESL技術とパワードウーファー技術の進歩(よりコンパクトなエンクロージャーでより深い低音レスポンスを実現するPoweredForceなど)を融合させました。また、独自のアドバンスド・トポロジー「Vojtkoクロスオーバー」の最新進化形も搭載しています。これらの進化は、デジタルメディアの普及に対応した新しいレベルのパフォーマンスを生み出しました。この成功は市場を飛躍的に拡大させ、静電型スピーカーの魅力を新たな聴衆に紹介しました。

今日のMartinLogan

2005年末、MartinLoganは、経営の良好な民間企業を支援することを専門とする小規模な金融会社であるShoreview Industriesの子会社に買収されました。Shoreviewは、品質、高性能、顧客サービスに対するMartinLoganの強固なコミットメントを認識していました。彼らは受動的な投資家であり続け、長年にわたって研究や施設のアップグレードのための継続的な資金源を提供してきました。この支援をロケット燃料として、MartinLoganはオーディオ技術の国際的な強豪企業になる準備ができていました。

2000年代後半までにMartinLoganは、手頃な価格のVista(2006)、フルパワーのPurity(2007)、リファレンスレベルのEthos(2010)など、世界で最も認知されている静電型スピーカーの生産だけでなく、代替の薄膜トランスデューサー素材の使用でも躍進を遂げていました。2010年には、高解像度の薄膜トランスデューサーをコンパクトなトゥイーターデザインにした新技術Folded Motionトゥイーターを搭載したMotionシリーズを発表しました。Folded Motionトゥイーター技術は、より伝統的なスピーカーデザインで静電型的な高域のディテールを実現しました。

MartinLoganは、より専門性の高いホームシアター用スピーカーも開発していました。2006年に発表されたコンパクトなセンターチャンネルスピーカー「The Stage」は、ESLをベースにしたマルチアプリケーションスピーカーの長いラインナップを生み出しました。これらのスピーカーは、サラウンド・サウンド・システムのどの位置でも使用できる、大胆で美しくデザインされた高性能スピーカーでした。(後段には、Folded Motionのトゥイーターが採用されています)  2012年に発表されたMotion Vision Soundbarは、Folded Motionトゥイーター技術を採用し、マルチチャンネル・サウンドバーの性能に関する既成概念を覆しました。これはMartinLoganのレベルのリアリズムとインパクトを実現した唯一のオールインワン・ホームシアター用パワードスピーカーでした。

MartinLoganの製品ツリーのこれらのマルチアプリケーションは、MartinLoganのオーディオ再生のリファレンス・スタンダードとしての魅力を広げました。しかし、MartinLoganは、世界最高の最先端の静電型スピーカーを作るという、オーディオの核心を見失うことはありませんでした。その舞台裏では、MartinLoganのエンジニアとデザイナーが何か大きくて大胆なことに取り組んでいました。

実際、Statement e2以来、最も大きくて大胆なMartinLoganのスピーカーシステム、それがNeolithです。高さ6フィート以上、幅3フィート近く、7平方フィート以上の静電放射面を持ち、1300ワットのパワーを処理できる大口径ウーファーとブレンドされた巨大なNeolithは、全く制約のない、フルスペクトルの 「ライブ」パフォーマンスを実現しました。これはMartinLoganの「Truth in Sound」に対する情熱を新たに体現したものであり、静電型も従来型も、他のすべてのスピーカー体験を測る基準となりました。

2016年にMartinLoganはMasterpieceシリーズを発表しました。MasterpieceシリーズのフラッグシップモデルであるRenaissance ESL 15Aは、静電型の頂点と認められています。この新しいラインナップには、巨大な統合型ウーファーやそびえ立つ完璧にブレンドされた静電型トランスデューサーから、手作りのクロスオーバー、世界最高のパフォーマンスを瞬時に最適化するAnthem Room Correction (ARC™)テクノロジーに至るまで、MartinLogan ESLの革新、進歩、躍進の歴史が全て含まれています。

今日、MartinLoganは革新的な創業者の伝統を受け継ぎ、実践的な設計とエンジニアリング、そして独自の製造技術を駆使しています。静電型と薄膜トランスデューサー技術の最前線で絶え間なく改良を重ね、MartinLoganはオーディオの革新の最先端を維持しています。この伝統があるからこそ、MartinLoganは最もリアルなオーディオを求める人々に選ばれるスピーカーであり続けています。入手可能な最も驚くべきオーディオ技術を用いて、音を本来の形で再現することへの献身は、MartinLoganファミリー全員の個人的な情熱であり続けています。今も、そして永遠に。

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マーティン・ローガン の歴史

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最初のプロトタイプは1980年に完成しました。それはまだ科学プロジェクトのレベルで、平らなアルミパネルからワイヤー、支柱、トランス、電源が飛び出し、Sandersのリビングルームにあるアンプに接続されていました。その音は予想以上に良かったのですが、音量を上げると、パネル全体に雷が鳴り響き、音楽が天井に向かって漂う煙に変わりました。 それでも、彼らは成功が近いことを知っていました。

1983年のCESまでに、彼らはMonolithと呼ばれるフルレンジのハイブリッド静電型スピーカーを開発しました。有名なハイエンドオーディオ会社は、彼らの電子機器のデモンストレーションのために、ショーの部屋でそのプロトタイプのペアを使用しました。それを聴いた販売店は、見た目にも美しいシースルーのMonolithのサウンドに圧倒され、さらに重要なことに、販売を熱望しました。SandersとSutherlandが彼らのミドルネームをベンチャーにつけ、彼らが生み出した需要を満たすために着手したのはこの時点でした。MartinLoganはついに飛び立ちました。

その素晴らしいパフォーマンスを、より便利なサイズの静電スピーカーシステムに変換することが目標となりました。これはProdigy世代のスピーカーですぐに実現しました。Statementシステムで完成された高性能な静電技術が、よりコンパクトなスピーカーシステムに組み込まれ、静電型のパフォーマンスの扉をより多くの聴衆に開くことに成功しました。Prodigyモデルは、ウーファーをキャビネットに内蔵し、可能な限り最高のオーディオ解像度と広帯域のサウンドスペクトラムを誇っていました。

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